Abierta en 1897, la taberna de los Gabrieles ha sido una de las tabernas más encantadoras de Madrid gracias a los fabulosos murales de cerámica que decoran sus paredes. Aunque se perdieron los de la fachada exterior, estamos ante una de las obras cumbres del arte del mural publicitario de azulejos, un arte único en el mundo, de tono costumbrista, ingenuista y humorístico, con ciertas influencias surrealistas, que tuvo como escenario principal la ciudad de Madrid.

Los murales son obra de los artistas Alfonso Romero, Enrique Guijo, Juan Ruiz de Luna y Rajel, quienes, proviniendo de Andalucía, decoraron diversos comercios madrileños en el primer tercio del siglo XX. Los artistas Guijo y Romero tenían un taller en la calle Mayor y un horno de cerámica en Carabanchel. La genialidad, la imaginación y el encanto de estos azulejos los convierten en su mejor obra.

Es este un antiguo café cantante cuyo nombre: gabrieles,  hace alusión a los garbanzos, dieta fundamental de los madrileños de entonces.

Aquí se organizaban juergas flamencas a las que acudían los noctámbulos y muchos artistas  y toreros como Julio Romero de Torres, Zuloaga, Sánchez Mejías, El Gallo, Pepe el de la Matrona, Antonio Molina, Fosforito, La Niña de los Peines, El Habichuela y Antonio Chacón.
Tuvo fama también en ciertas épocas de ser bar de meretrices.

Va para nueve años que Los Gabrieles se cerró para la reforma del edificio. Los azulejos fueron desmontados uno a uno y guardados en un almacén.
La reforma se ha demorado por la crisis, y una vez finalizada, los azulejos han sido restituidos en su lugar.
En estas últimas semanas ha habido cierta polémica sobre si la restauración se había realizado conforme a la máxima protección de que gozan los azulejos. El ceramista Marcos Montes afirmó que nunca deberían haberse desmontado individualmente, ya que esto produce daños a las aristas de los mismos. Por su parte, los restauradores creen haber hecho su trabajo con todo cuidado.

 

Esperamos que pronto podamos disfrutar de nuevo de esta joya, una de las mejores creaciones de arte azulejero que tenemos en Europa.
Fotos: Luis Agromayor, El País, Anónimas.
 Los Gabrieles se halla en la calle Echegaray, 17, cerca de la Plaza de Santa Ana..