La exposición de los cuadros de la colección Abelló nos  permitió a muchos conocer un cuadro del que no teníamos noticia: «El baño en el Manzanares durante la fiesta de San Juan» obra de la escuela española del siglo XVII.
Detalle del cuadro.
El caso es que, rebuscando datos sobre este cuadro me encuentro con otro del pintor Félix Castello, también del XVII, que se titula: «Baños en el Manzanares, en el paraje del molino quemado»
El molino quemado estaba situado en las cercanías del llamado parque sindical, y es el mismo paraje que aparece en los cuadros de los que hablamos.
Este otro cuadro se halla en el Museo de Historia Municipal.

En estas pinturas podemos ver a gente que se baña con ropa y gente que se baña en pelota picada.
Las mocedades van despojándose de sus ropas para sumergirse en el río madrileño.
Tal y como versificaba el irónico Quevedo por entonces:
«Manzanares, Manzanares,
 
arroyo aprendiz de río,
 
tú que gozas, tú que ves
 
en verano y en estío
 
las viejas en cueros muertos,
 
las mozas en cueros vivos.»
Divertidas estampas populares. ¿Volveremos a tener algún día un Manzanares de aguas limpias que inviten al baño?

 

Fuentes: http://opusincertumhispanicus.blogspot.com/
http://lasdoscastillas.net/los-banos-estivales-en-la-espana-del-siglo-de-oro-o-el-nudismo-costumbre-de-ayer-y-de-hoy/